'Er zijn 20 BILJARD mieren op aarde'

Hoeveel mieren zijn er op aarde? Nou, dat heeft een groep wetenschappers onderzocht. Hun antwoord: er zijn 20 BILJARD mieren op aarde. Dat betekent dat er voor ieder mens op de wereld ongeveer 2,5 miljoen mieren zijn. Best veel, toch?

1300 tellingen

Voor het onderzoek zijn op 1300 plekken in de wereld mieren geteld. En daarna hebben de wetenschappers uitgerekend hoeveel mieren er dus in totaal zouden moeten zijn op aarde.

Maar hoeveel is een biljard dan precies?

Nou, dat is 1.000.000.000.000.000. Een 1 met 15 nullen dus. Ofwel: een miljoen keer een miljard.

Bijna 30 jaar geleden is ook eens uitgerekend hoeveel mieren er ongeveer zouden moeten zijn in de hele wereld. Toen kwamen wetenschappers op ander getal uit: tussen de 1 en de 10 biljard.

Nog steeds heel veel natuurlijk, maar wel veel veel minder dan ze nu denken.

En hoeveel wegen al die mieren bij elkaar?

Dat hebben de wetenschappers ook uitgerekend. Het is meer dan alle zoogdieren en vogels ter wereld bij elkaar opgeteld, zeggen ze.

Mieren zijn belangrijk voor de natuur, onder andere omdat ze plantenzaden verspreiden.